Als één van de expeditieleden van Toerisme Scheldeland mocht ik samen met @byevamaria en de kids onlangs de denderende steden Aalst en Dendermonde ontdekken.

Een verrassende bestemming vonden we, dus trokken we op een zaterdag vol verwachting eerst naar deze voor ons nog onbekende stad, Aalst!

Het bleek een regelrechte meevaller te worden.

In deze blogpost geef ik jullie dus heel graag mijn ‘6 things to in Aalst’ mee, zodat jullie binnenkort zelf op ontdekking kunnen.

Hier gaan we:

 

1. Ontsnap uit de kelders van het Belfort (én beklim het)

Wij startten de dag ’s morgens met een Escaperoom op een unieke locatie, namelijk in de kelders van het Belfort op de Grote Markt.

Heel spannend en leuk gedaan en onze kids vinden dit altijd een topactiviteit!

Of we op tijd konden ontsnappen… dat geheim blijft gelukkig goed bewaard in de kerkers van het Belfort. 😉

 

 

Later op de dag kregen we tijdens onze gegidste wandeling de kans om het Belfort zelf te bezoeken en de toren te beklimmen.

Een smalle, steile wenteltrap leidt je naar boven waar je wordt beloond met een prachtig uitzicht over de stad.

 

 

2. Proef van de lokale lekkernijen tijdens een ‘proevertjeswandeling’

We wandelen samen met onze (fantastische!!) stadsgids Els doorheen de stad.

We gingen van start in het moderne kantoor van de toeristische dienst waar we eerst een leuk 360 graden filmpje te zien kregen over Aalst.

 

 

Onderweg kregen we uitleg bij de bijzonderste gebouwen van de stad (zoals de prachtige Borse van Amsterdam),

 

 

leerden we meer over de geschiedenis van de ‘ajoinen’ en enkele van haar beroemde inwoners (zoals Louis Paul Boon, priester Daens, Dirk Martens…)

 

 

én mochten we proeven van een aantal lokale lekkernijen zoals een ‘Ondinke-praline (naar een personage van Louis Paul Boon), een Aalsterse vlaai of een pittige Dirk Martens-jenever.

 

 

De proevertjeswandeling (en trouwens nog tal van andere interessante wandelingen waaronder zelfs ééntje helemaal in het ‘Oilsters’ dialect!) zijn te boeken via Visit Aalst.

 

3. Ga lunchen bij vleesrestaurant De Frigo

De Frigo is gelegen achter een oude (en zeer mooie) beenhouwerij en serveert vooral… vlees.

 

 

We aten er o.a. geweldig lekkere huisgemaakte vleessla als aperitiefhapje, supermals rundsvlees én een overheerlijke steak tartaar met verse frietjes.

Aanrader dit adresje!

In de zomer kan je ook op het terras achteraan zitten trouwens.

 

 

4. Bezoek de carnavalwerkplaatsen

Wie Aalst zegt, zegt carnaval.

In 2010 werd Aalst Carnaval trouwens door de UNESCO erkend als immaterieel cultrureel erfgoed. Natuurlijk valt het hoogtepunt van dit feest in het voorjaar, maar je kan het ganse jaar door de carnavalwerkhallen bezoeken.

 

 

Wij passeerden er op onze gigidste wandeling en zagen er praalwagens en leerden er meer over de verschillende groepen en de traditie van Aalst carnaval.

Je kan ook nog het carnavalmuseum bezoeken als je wil.

 

 

5. bewonder een echte Rubens in de Sint-Martinuskerk.

In de zuidelijke zijbeuk van de Sint-Martinuskerk hangt een echt topstuk: ‘De Heilige Rochus door Christus aangesteld tot patroon van de pestlijders’ van niemand minder dan Peter Paul Rubens. Meer dan waard dus om even binnen te lopen in deze kerk!

 

 

6. Dompel je onder in Utopia.

Utopia in Aalst is een bruisende, creatieve plek in het hart van de stad. Deze bib is een echte ontmoetingsplek (er worden ook lessen en workshops gegeven) en echt de moeite om eens binnen te springen, al is het maar om even van de verrassende architectuur te genieten.

 

 

Je ziet, héél veel leuke dingen te zien, te doen én te proeven daar in Aalst!

Ook onze kids hadden het absoluut naar hun zin.

 

 

Na deze drukke dag, bleven we in de buurt slapen. Aangezien we de dag nadien nog naar Dendermonde gingen, reden we al een klein stukje in die richting en kwamen zo bij B&B Cosy Cottage uit.

(Over Dendermonde lezen jullie een andere keer meer trouwens.)

Cosy Cottage beschikt over drie ruime en charmante kamers én een prachtige tuin, die grenst aan de Scheldedijk.

 

 

Wij sliepen met vijf in de Cosy Cottage Dépendance, een ruim gelijkvloers appartement met terrasje.

Het appartement ligt op amper 5 minuutjes stappen verder op de dijk en je kan er makkelijk met 8 personen slapen.

 

 

 

’s Ochtends gingen we dan wel uitgebreid ontbijten in de sfeervolle ontbijtruimte van het hoofdgebouw.

Dat ontbijt was trouwens top met werkelijk alles erop en eraan.

Wederom een adresje om te onthouden dus!

 

 

Nog een laatste tip. Zoek je een speciaal, leuk café? Spring dan zeker eens binnen bij Café ’t Brughuis.

Je kijkt er je ogen uit! 😉

 

 

Ok, Aalst, you got us. We komen nog eens terug!

 

 

Meer info over Aalst en de denderende steden vind je ook nog hier en hier.