Op zoek naar een leuk idee voor een paar daagjes er tussenuit? Niet té ver weg?

Wel, laat je dan nét als ons verwonderen door de prachtige kastelen en buitenplaatsen in en om Utrecht in Nederland.

De lieve mensen van @visitnetherlands stuurden @byevamaria en ikzelf drie dagen op pad om een aantal van deze mooie plekken te ontdekken. Lucky us!

Wij gingen met de wagen, maar we hebben nu al besloten om terug te komen en onze fietsen mee te nemen zodat we een deel van de route kunnen fietsen. Kan pérfect!

Onze eerste stop was het imposante Slot Loevestein in Poederoijen, waar Maas en Waal samenkomen, pal in het mooie Nederlandse rivierenlandschap.

De eerste steen van dit slot werd al in 1357 gelegd, kan je nagaan wat een rijke geschiedenis dit gebouw al met zich meedraagt.

We werden bij aankomst meteen erg gastvrij onthaald hier en kregen een boeiende rondleiding door de verschillende kamers van het slot.

Stel je trouwens nog maar een ‘echt’ slot voor hoor, met dikke muren, kleine raampjes, een ‘gemak’ dat in de slotgracht uitkomt, hemelbedden met gordijnen tegen de koude én grote haarden.

Dit slot wordt erg vaak bezocht o.a. omwille van het feit dat een zekere Hugo De Groot hier 400 jaar geleden tijdens zijn gevangenschap spectaculair ontsnapte door zich te verstoppen in een boekenkist.

Een verhaal dat blijkbaar na al die jaren nog steeds erg tot de verbeelding spreekt.

Het slot herbergt naast een knappe expo over 400 jaar Hugo De Groot ook nog een tijdelijke tentoonstelling over het belang van water voor het slot en voor Nederland.

Op het domein zelf vind je ook nog een permanente tentoonstelling over het militaire verleden van het kasteel (vonden we ook erg interessant!) en een leuk winkeltje met gezellige taveerne en er is op het domein sowieso héél wat te doen en te beleven voor kinderen.

Slapen kan je hier ook, en wel in een luxe bed- and breakfast.

Wij kregen de sleutel van één van de ‘soldatenhuisjes’ op het domein (mét zicht op het kasteel) en overnachtten er erg comfortabel.

Wij vonden het ook heerlijk om – wanneer ’s avonds alle bezoekers aan het slot weg waren – rustig over de wallen rond het slot te wandelen en ons even ‘kasteelheer en kasteelvrouw’ te voelen. 😉

Het ontbijt de ochtend nadien in de commandeurswoning was ook top. Verse producten en lekker brood.

Vanaf het slot kan je makkelijk met het veer of de watertaxi

naar het gezellige vestingstadje Woudrichem, één van de mooiste dorpjes van Nederland.

We dineerden er gezellig bij restaurant-gallerie ‘Kruiden en jasmijn‘ en waren héél aangenaam verrast door de mooie en lekkere bordjes én de smaakvolle wijntjes uit het ‘surprisemenu’ dat we voorgeschoteld kregen.

Alles bereid met lekkere, verse en meestal seizoensgebonden producten.

Dit alles gecombineerd met een zéér vriendelijke bediening en een joviale sommelier (met kennis van zaken) maakt dat dit adresje een échte aanrader is.

Prijs-kwaliteit dik in orde!

Ben je hier ooit in de buurt, twijfel dan niet en ga hier eten. (#zegdatderoeckiehetgezegdheeft)

Dan was het aan ons om Kasteel Amerongen te gaan ontdekken, een prachtig ‘huis’ uit de 17de eeuw en één van de topkastelen van Nederland.

In het kasteel loopt momenteel trouwens de tentoonstelling ‘Goed en bloet’ die het verhaal van het rampjaar 1672 vertelt.

Wij sloten aan bij een gegidste rondleiding en kwamen zo meer te weten over de sterke vrouw Margaretha Turnor en leerden hoe zij ervoor zorgde dat het kasteel na een verwoestende brand opnieuw heropgebouwd werd.

Het kasteel is trouwens vandaag nog steeds zo ingericht als toen de laatste bewoners het in 1977 verlaten hebben.

Onder andere door bewaarde brieven heeft men een goed idee van het leven vroeger op dit kasteel.

Ook de mooie tuinen rond het kasteel verdienen zeker je aandacht

én ook in het zalige winkeltje annex koffieshop (met vriendelijke dame!) bij de ingang is het leuk toeven.

Kortom, een niet-te-missen stop op je kastelenroute!

Gezellig en lekker lunchen deden we na ons bezoek ‘Bij Frouke‘ in Doorn.

Ongedwongen, vriendelijk én een ruime keuze aan lunchgerechtjes.

Onze sapjes, broodjes, salade én koffie mét appeltaart smaakten!

Aanrader als je hier in de buurt bent dus!

#zegdatderoeckiehetgezegdheeft

Van daar was het maar een korte wandeling naar het befaamde ‘Huis Doorn‘, een statig huis met een werkelijk im-po-san-te geschiedenis.

In Huis Doorn woonde immers de Duitse Keizer Wilhelm II (hij kocht het in 1920).

Het huis ademt dan ook geschiedenis die boeiend verteld werd door onze gids, die ons meenam doorheen de verschillende ruimtes en ons zo een inkijk gaf in het leven van de Keizer en zijn familie in dit huis.

Op het domein zelf kan je ook nog een paviljoen opgebouw rond de Eerste Wereldoorlog én een tijdelijke tentoonstelling over de opkomst van de fiets in Nederland bezoeken.

Overnachten deden we die dag in het luxueuze Kasteel Kerkebosch in Zeist, een intiem én culinair hotel-kasteel in het hart van Nederland.

We verbleven er in een ruime, super comfortabele kamer met groot balkon (het hotel zelf telt 30 kamers) dat uitkijkt over de tuin.

’s Avonds werden we vergast op een heerlijk diner in de Bistoria.

In de fijne bar werden we eerst door de supervriendelijke barjongen een eigen ‘kasteel-gin & tonic’ geserveerd.

Nadat we daar van bekomen waren… 😉

kozen we drie gerechtjes uit hun zogenaamde ‘top 10-menu’ en dat waren:

taco – kreeft – guave – chipotle – jalapeno

langoustine – risotto alle Milanese – vanille – spinazie

en

buikspek – inktvis alle carbonara – eidooier crème – Pecorino – basilicum

Stuk voor stuk mooie én bij-zonder smaakvolle bordjes.

Tel daar bij nog het stijlvolle kader (mooi ingericht én leuk zicht op de geiten en kippen),

de lekkere wijntjes, het alleraardigst dessertje ‘Strawberry fields’

én de hele fijne en vriendelijke bediening door de jongens van Bistoria en dit alles maakt dan dat we niet anders kunnen en willen dan dit adresje aan iedereen aan te raden!

Wederom dus: #zegdatderoeckiehetgezegdheeft

Ook het ontbijt was heel verzorgd trouwens.

Na het ontbijt trokken we verder naar Slot Zuylen in het dorp Oud-Zuilen, prachtig gelegen nabij de rivier de Vecht.

Weer een heel ander verhaal hier en dit keer eigenlijk een heel ‘warm’ kasteel.

Je merkt namelijk dat het heel lang een familiewoning geweest is.

Schrijfster Belle Van Zuylen is één van de meest bekende inwoonsters van dit kasteel.

We liepen door het kasteel terwijl we luisterden naar de boeiende en knap gemaakte audiotour.

’s Middags picknickten we op het grasveld. Die kan je daar trouwens ter plaatse bestellen in het restaurantje.

Na een wandeling door de tuinen van het kasteel

was het tijd om naar onze laatste stopplaats te rijden: Kasteel De Haar in Utrecht.

En wat een verrassing was dat nog zeg!

Net wanneer je denkt elk kasteel nu wel gezien te hebben, kom je hier en valt je mond dan toch weer open van verbazing.

Weer een heel ander verhaal hier in het grootste én meest luxueuze kasteel van Nederland.

Eéntje waar de families Van Zuylen en De Rothschild de hoofdrol in spelen, een verhaal van baronnen en baronessen, van luxe en feestjes en een dorp dat verplaatst werd. Gooi daar nog wat beroemde gasten à la Sofia Loren, Coco Chanel en Roger Moore bij en je hebt het extravagante Kasteel De Haar.

Een bezoek meer dan waard!

Pluim trouwens voor onze gids Roelina die dat schitterend deed en ons met de nodige humor helemaal meenam in het leven op het kasteel.

Het kasteel zelf is omgeven door een groot park dat je, indien gewenst, apart kan bezoeken.

Gezellig borrelen, koffie doen of lunchen doe je bij het Koetshuis op het domein.

Wij ge-noten van deze driedaagse ontdekkingstocht langs kastelen en buitenplaatsen in en om Utrecht!

En ja, Nederland blijft dus ons favoriet vakantieland!

Blogpost in fijne samenwerking met @visitnetherlands

Meer info vind je ook nog hier: Utrechtregion

www.holland.com