Wij (@byevamaria en ikzelf) hadden zin in (en nood aan) een weekje rust… en warmte.

Dit gevoel, gecombineerd met onze interesse om de Expo 2020 te bezoeken, deed ons niet langer twijfelen om een vlucht te boeken naar Dubai! Zonder kids deze keer.

6 uurtjes vliegen vanuit Amsterdam, dat kan perféct voor een tripje van 5 dagen, dachten we zo.

Niet goed weten wat te verwachten – en misschien een beetje met een idee zittende van een vrij ‘oppervlakkig Dubai’ – vertrokken we vanuit Schiphol.

Nu, zowel Dubai als Abu Dhabi – dat we ook één dag bezochten – vielen ons véél beter mee dan we initieel gedacht hadden.

Je wordt er echt ondergedompeld in ‘a whole new world’.

Eéntje waar traditie en de toekomst hand in hand gaan en waar écht heel wat te zien én te doen is.

Alles is hier ook beter, properder, groter, veiliger, langer, hoger… best indrukwekkend hoor.

Zoals bijvoorbeeld het gigantische ‘The Frame‘ hieronder… (waar je trouwens helemaal naar boven kan)

De Emirati zelf zijn trouwens bijzonder vriendelijke en hoffelijke mensen.

In Dubai wonen ook maar 15% Emirati, al de rest zijn expats, en dan voornamelijk uit India. Er wordt Arabisch en (vrijwel overal) Engels gesproken.

Maar zoals gezegd: heel wat te zien en te doen.

Keuzes maken dus!

Temperatuur was deze tijd van het jaar ook écht ideaal, zo’n 28 à 29 graden. Een bezoekje in (onze) zomer raden we zeker niet aan, aangezien de temperaturen een heel stuk in de 40 schieten dan.

Verblijven deden we in het C Central Resort The Palm, een comfortabel 5-sterren hotel met zwembad en privé-strand, gelegen op de buitenste tak van het fascinerende Palm Jumeirah eiland.

Als pluspunten aan het hotel benoemen we zeker het zeer uitgebreide ontbijt, het uitstekende bed, het fijne zwembad en het privé-strandje. Ook de on-site koffiebar was een pluspunt. 😉

Minpunt is misschien wel dat het openbaar vervoer niet tot daar komt en dat je dus – zeker voor een stuk van je route toch al – aangewezen bent op taxi’s. Niet dat die onoverkomelijk duur zijn in Dubai, maar het telt allemaal wel op natuurlijk.

Wil je een mooi zicht op The Palm? Ga dan naar The View @thepalm.

Wij trokken naar ‘The Pointe‘ en bewonderden dit impressionante gebouw/hotel van daar.

Dé hoofdreden die ons over de streep trok om naar Dubai te komen, was de World Expo.

En boy oh boy, was die de moeite!

Het expoterrein bevindt zich op een gigantisch terrein een half uurtje buiten Dubai. Er werd zelf een metrolijn speciaal gebouwd er naartoe. Handig!

De aanwezige landen tonen hun kunnen en kennen, hun geschiedenis en hun toekomst in paviljoenen, het één al spectaculairder en interessanter dan het andere.

Zo kon de ingetogenheid van Uzbekistan ons zeker bekoren,

schitterden de glinsterende dakpanelen van Pakistan onder de Arabische zon,

was het fijn even te verdwalen in de jungle van Singapore

en was de videoprojectie in het indrukwekkende paviljoen van Saudi-Arabië écht m i n d b l o w i n g!

Ook ’s avonds trouwens zéér de moeite.

Enfin, je kan makkelijk een dag en een avond spenderen wandelend tussen de paviljoenen, af en toe een bezoekje brengend aan expo’s binnenin, iets lekker eten en drinken, genieten van de zalige lichtshow (!) in de centrale Dome

of surfen op de fantastische waterval.

De Expo loopt helaas af eind maart 2022.

Iets om zeker rekening mee te houden is dat de afstanden in Dubai gi-gan-tisch zijn.

Niet denken dus om van punt A naar punt B te wandelen.

Reken er op dat je vanaf The Palm best even onderweg bent naar vb. Dubai Marina of laat staan downtown Dubai.

Dubai Marina is leuk om iets te gaan eten of te wandelen langs de boardwalk of om een boottochtje te doen.

Ook op onze lijst stond natuurlijk de Burj Khalifa.

Deze impressionante wolkenkrabber van 828 is het hoogste gebouw ter wereld.

(nog even toch want Dubai zou Dubai niet zijn als er al geen hoger gebouw op de planning stond…)

In de toren zelf zijn er appartementen en is ook het Armani Hotel gehuisvest.

. Heel leuk om tot op het uitkijkplatform op de 124ste verdieping te gaan en de stad te aanschouwen.

De Burj ligt trouwens naast de grote Dubai Mall. Ideaal voor een shopping spree en een gezellig koffietje bij Paul.

’s Avonds kijk je naar een leuke fonteinshow op het manmade lake net voor de Burj Khalifa.

Old Dubai is een stadsdeel dat onze heel erg beviel en waar we dus twee keer terechtkwamen.

We raden zeker aan om de Abra (traditionele overzetboot) te nemen. Echt één van de leukste dingen hier!

Abra komt van het Arabische woord ‘abara’ wat oversteken betekent.

Een leuke ervaring voor 1 Dirham per tripje. Zalig!

In het oude stadsdeel zijn opeens ook veel meer mensen op straat dan in Downtown en heerst er een grote bedrijvigheid in de soeks.

De goud- en de kruidensouk zijn zeker de moeite waard om eens door te lopen.

Sowieso een hele gezellige buurt daar aan de Creek.

Een desertsafari is blijkbaar ‘een dingetje’ in Dubai. 😉

Dus wie waren wij om dat tegen te spreken.

En ja, dat was inderdaad best leuk. Je vertrekt in kolonne (ja, je bent daar niet alleen) naar de woestijn waar je chauffeur (in ons geval de sympathieke Nasir!) met zijn 4 maal 4 gaat ‘dunebashen’ met jou.

Zandheuvel op en zandheuvel af.

Gegil en omgekeerde maag inbegrepen. 😉

Als je wil kan je quadrijden, sandboarden of een tochtje op een kameel maken.

Bonus van de trip is zeker de écht a d e m b e n e m e n d e sunset in de woestijn.

De avond afsluiten doe je in één van de vele “desertcamps” met een show en een night bbq.

Best ok allemaal die show, de setting en het eten, maar zeker niet waauw (vonden wij).

Maar leuk was het wel! 😉

Jumeirah Public Beach is een leuk en gezellig strand vlakbij in de stad, ideaal om de surfers gade te slaan of te picknicken in het zand.

De vlakbij gelegen Burj al Arab is natuurlijk één van de meest iconische gebouwen van Dubai.

Het is het enige 7-sterren hotel ter wereld.

Deze view heb je trouwens vanaf de Souk Madinat. Een ideale ‘souvenirhunting’ spot.

Onze laatste dag boekten we een trip met privé-chauffeur naar Abu Dhabi (op ongeveer anderhalf uur rijden van Dubai).

Op ons verlanglijstje stonden het Louvre, de Sjeik Zayed Grand Mosque en het presidentieel paleis (de Qasr Al Watan). En alle drie zijn het grote aanraders!

Het Louvre Abu Dhabi is een ‘afdeling’ van het Louvre Parijs en is gehuisvest in een waanzinnig gebouw, ontworpen door architect Jean Nouvel.

Een gigantische koepel lijkt te zweven boven de museumzalen. Zalig om in rond te lopen.

Het museum krijgt een heel aantal kunstwerken ‘te leen’ van het moederhuis in Parijs, waaronder een aantal werken van klassieke meesters, naast kunstvoorwerpen van over de ganse wereld.

Hoog op ons verlanglijstje stond de Sjeik Zayed Moskee. En ja, die loste alle verwachtingen in. Echt van een adembenemende pracht en schoonheid.

De Qasr Al Watan is een echte must-see.

Het paleis in Islamitsche architectuur wordt vooral gebruikt om buitenlandse hoge gasten te ontvangen.

Verwacht je aan indrukwekkende hallen, veel goud, marmer, spiegels…

Aan goud en kristal geen gebrek hier…

Qua eten kunnen we kort zijn. Je vindt in Dubai alles!

Wereldkeuken op zijn best.

We hebben ons programma deze keer zeker niet laten bepalen door bepaalde restaurants die we wilden bezoeken en aten eigenlijk gewoon ‘waar we waren’ op dat moment van de dag.

Eén grote aanrader geef ik wel graag mee namelijk het Arabian Tea House in Old Dubai.

Lekker eten, fijne bediening en mooie setting. Top dus!

Vervoer:

We maakten gebruik van taxi’s (zowel privé-taxi ans metered taxis, de Dubai Metro (héél handig), de tram (jawel) en de Monorail (richting The Palm). Zelf een auto huren kan natuurlijk ook altijd hoewel de 7 rijstroken tellende Sheik Zayed Road nu niet echt uitnodigde om zelf achter het stuur te kruipen… 😉

Trips boekten we via Desert Fun Tourism. Uitstekende communicatie en waar voor je geld.

Ik geef ook nog even mee dat pretparkliefhebbers hier helemaal aan hun trekken komen (zowel in Dubai als in Abu Dhabi) met o.a. Ferrari World, Lego Land, Global Village, Dubai Aquarium… en nog zoveel meer én zoveel meer in aanbouw! Ook waterpretparken zijn er volop, indien dat je ding is.

Betalen doe je vooral met je kaart of cash met dirhams.

Je verblijf in Dubai en Abu Dhabi maak je zo duur als je zelf wil natuurlijk. Echt goedkoop is het niet met vrij stevige hotelprijzen en ook een wijntje kan je wel iets kosten. Maar al bij al, ca va nog allemaal.

Vlucht met KLM via Connections.

Thank you all for reading our story!

Thanks to Optiek De Putter (Aarschot) for always providing us with the correct eyewear. #yourock

Noot: wij hadden nog heel wat covid-verplichtingen ten tijde van onze reis (begin maart 2022). PCR test voor vertrek en ééntje voor terugkeer naar Nederland. Ook om de verschillende plaatsen in Abu Dhabi te bezoeken was dit nodig. (vandaar dat we dit de laatste dag deden zodat de terugkeertest ook hiervoor kon dienen. Telkens goed de websites van de lokale overheden én van je vliegtuigmaatschappij checken voor je vertrekt dus.